性能还相当卓越的F-14“雄猫”战机为什么早早就退役了?

对手的消失的确让F-14风光了一阵子,美国自然放缓了F-14的替代计划。直到2006年F-14的确有些老了,保养费维护费也水涨船高,而当时能对F-14构成威胁的只有同阵营的阵风。F-14便以传奇谢幕的方式退役,在整个服役期都没能遇见一个旗鼓相当的对手,正所谓孤独求败,也难怪很多人喜欢它。

在F-14退役后美军的舰载机搭配更加合理高效,统一了机型后,在维护保养上都有优势,而且最重要的是,防空能力没有下降。F-18“超级大黄蜂”在使用更加先进的雷达和中距空对空导弹后,中距离空战能力反而相比F-14时代的“不死鸟”导弹还有所提升。而近战能力F-18的小后掠角机翼和边条翼搭配大推力的F414发动力甚至在有些飞行情况下还能稍强于F-14。

主要原因有这么几点:1、变后掠翼,所谓成也萧何败也萧何,变后掠翼给予了F-14在不同飞行速度下超强的机动能力和升阻比的同时也付出了重量大,维护困难的弊病,再加上变掠翼段难以布置挂架更限制了其外挂能力,这些都限制了F-14的进一步改进和生产。

另一方面是苏联解体后,美国航母舰载机一下子没了对手,别说当时没有,就是在可以预见的未来十几年都不会有了。这并不是重型舰载战斗机效率低,而是因为F-14效率高到没有对手的地步,反而就成了纯粹的浪费。

图2:F-14“熊猫”

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F-14毕竟是一款70年代的战斗机,就像《壮志凌云》里的阿汤哥一样,的确是老了,再怎么升级,依旧有限制。而且可变后掠翼虽然带来了优秀的起降性能和高空高速性能,但是也增加了结构重量,所以在之后就很少应用于战斗机,普通的固定翼通过好的气动设计也能获得不错的性能。

F-14引以为豪的先进雷达和“不死鸟”空对空导弹,其实并不适合如今的环境,“不死鸟”导弹虽然射程足够远,但是命中率有限,对付战斗机的效率很低。通常情况下,携带“不死鸟”的F-14更接近截击机,用来拦截苏联的大型轰炸机。

当然,F-14在设计之初就是为了应对苏联空军对美国航母战斗群的威胁,因此F-14的主要任务就是夺取制空权、进行舰队防空。F-14有着自己的专属武器——AIM-54“不死鸟”远程空对空导弹,这个重达205公斤的大家伙能够让大猫毙敌于百里之外(AIM-54射程为184公里),保证航母战斗群不会受到敌方战机威胁;然而,也正因为AIM-54是大家伙,F-14一次最多只能携带6枚AIM-54。

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诚然,美国退役了F-14,用F/A-18E/F来替代,但是美国海军一直有不少人认为F/A-18E/F不如F-14,当时的F-14退役不过是因为经费有限,国会不愿意再给F-14改进型提供费用,不得已而为之。

总之F-14再怎么先进也是老飞机了,而其他国家还没有撼动美国舰载机的能力,F-18的能力绝对够用了。而且F-18拥有F-14远不能比的多用途能力,这也是它退役的原因,寸土寸金的航母更需要的是多面手型的机型。

2、其作战用途及战术定位,虽然F-14被称作战斗机,但实际上美国海军很大程度上是将其视为航母上的远程截击机,因为在20世纪70、80年代,美国海军还是很忌惮苏联的轰炸机海上突击力量,而F-14和不死鸟远程空空导弹则正是防备苏联海上突防的最外一环。而冷战结束后,俄罗斯的对海突击能力大幅削弱,美海军感到威胁以不足为虑,因此F-14的地位就显得很尴尬,更何况其多用途能力也远差于F-18系列,而美国的航母不仅仅只是要防御自身和夺取制空权、制海权,对海、对陆目标的支援也是重要一环。

美国F-14“熊猫”战斗机,1970年12月首次试飞,1974年开始装备部队,2006年退役。

摘要:美国的F-14“熊猫”战斗机在三代机中性能相当出众,有着不俗的战绩和“屠龙宝刀”的美誉,但为什么在性能还没有落伍的情况下,却早早退役了?


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